Наука

Фото дня: с токсоплазмой против рака?

22/07/2014

ImageJ=1.42l

Toxoplasma gondii, или токсоплазма, – паразитическое простейшее, основным хозяином которого являются представители семейства кошачьих. У человека паразит вызывает токсоплазмоз – заболевание, которое обычно протекает легко, однако несет серьезную угрозу пациентам с различными иммунодефицитами. Особенно опасно заражение токсоплазмозом в период беременности: инфицирование плода приводит к тому, что новорожденные страдают от офтальмологических нарушений, потери слуха, задержки умственного развития. В ряде случаев заражение токсоплазмой при беременности может стать причиной выкидыша или рождения мертвого плода. Предполагается, что примерно каждый третий человек в мире инфицирован T. gondii. Сегодня у паразита появился шанс принести человечеству пользу – помочь в борьбе с раком.

Ранее было известно, что иммунные ответы на раковую опухоль и на токсоплазм в организме человека похожи: и в том, и в другом случае вырабатываются клетки Т-киллеры и цитотоксические Т-лимфоциты. При онкологических заболеваниях иммунные реакции в организме могут подавляться. Однако, оказалось, что при введении в район опухоли T. gondii иммунная система вновь активируется. Пациентам, страдающим раком, слишком рискованно вводить живых, активно размножающихся токсоплазм. В связи с этим в Dartmouth-Hitchcock Norris Cotton Cancer Center, США, с помощью различных манипуляций с генами токсоплазмы была сконструирована безопасная иммунотерапевтическая вакцина – мутантный паразит T. gondii, который не способен плодиться в организме человека (только в лабораторных условиях), однако при этом стимулирует мощный иммунный ответ.

Новая иммунотерапевтическая вакцина была испытана на лабораторных животных – мышах с меланомой и раком яичников. Уровень выживаемости больных животных в результате эксперимента был поразительно высоким. Вакцина на основе T. gondii пройдет еще множество испытаний, прежде чем сможет покинуть стены лаборатории, однако ее создатели уверенны, что мощный иммуностимулирующий потенциал кошачьего паразита непременно будет использован в медицине.

На фото: розетка, сформированная трахизоитами – одной из форм существования токсоплазмы Toxoplasma gondii в организме промежуточного хозяина; флуоресцентная микроскопия

ПЕРЕДПЛАТА
КУПИТИ КНИГИ